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Mardi Gras para Brasileiros: O Melhor do Carnaval Americano no Universal Studios Florida

February 10, 2022
Universal's Mardi Gras - The French Quarter Courtyard

Poucas coisas são tão brasileiras quanto Carnaval. De rua ou de avenida, no Rio de Janeiro ou em Salvador, atrás do bloquinho ou em cima do carro alegórico. Não existe maneira certa de curtir o Carnaval — desde que, claro, tenha confete e purpurina, a companhia dos amigos, música animada, comida boa e drinques gelados. E entre tantas saudades que sinto do Brasil depois de alguns anos morando nos Estados Unidos, o Carnaval segue no topo da minha lista. Principalmente pelo que a festa representa: a alegria brasileira. A verdade é que, como todo imigrante, eu também aprendi a buscar um pouco do Brasil fora do país. E com o Carnaval não foi diferente: encontrei o melhor Carnaval aqui em Orlando, justamente nas ruas do Universal Studios Florida

Apesar de ser essencialmente a mesma celebração, aqui a folia tem outro nome: Mardi Gras. O termo vem do francês e significa “terça-feira gorda” — e refere-se àquele último dia de fartura antes de iniciar a quaresma (e a dieta). E assim como o nosso Carnaval, o Mardi Gras também tem como pré-requisito o seu krew (ou melhor, a sua turma de amigos), muuuita purpurina, carros alegóricos, delícias de dar água na boca (alguém aí falou em coxinha?) e shows imperdíveis. 

Amigos brasileiros, estamos juntos: este também é meu primeiro Mardi Gras. E confesso que, no início, duvidei que o evento americano preencheria meu coração brasileiro da mesma forma que nosso Carnaval. E não é que me surpreendi? Claro, cada celebração tem seu charme e tradições; mas trocar a Sapucaí pelas ruas da Universal tem sido uma experiência autêntica e muito divertida. E vamos combinar que com as festas de Carnaval sendo adiadas em algumas cidades do Brasil, é hora de fazer outros planos. Se o Carnaval não vai até os brasileiros, que venham, então, os brasileiros até o Carnaval! Portanto, hora de arrumar as malas! A próxima parada da folia é no Universal Studios Florida.

Mardi Gras = Carnaval

Mardi Gras Parade Artist Float

Assim como o Rio de Janeiro e Salvador são cidades consideradas as capitais do Carnaval brasileiro, Nova Orleans (que fica no estado da Louisiana e é considerada a cidade do Jazz) é a capital oficial do Mardi Gras. Desde 1995, o Universal Orlando Resort traz a diversão e os sabores dessa celebração para as ruas de um dos seus principais parques temáticos. E por mais que o Mardi Gras e o Carnaval sejam a mesma celebração em teoria, na prática existem distinções — afinal, são culturas diferentes. Aqui, em vez de samba e trio elétrico, você encontra shows de jazz e zydeco (um estilo de música folk norte-americano). E em vez de acarajé, o queridinho dos foliões é o beignet, uma massinha quadrada crocante que lembra nosso tradicional pastel de feira, com açúcar de confeiteiro polvilhado por cima. Mas da mesma forma que o brasileiro comemora o Carnaval antes, durante e muitas vezes depois da data oficial (a gente adora uma festa, não é?), o Mardi Gras no Universal Studios Florida não é para os fracos e dura cerca de três meses. Isso mesmo: em noites específicas de fevereiro a abril, você pode assistir a desfiles supercoloridos, desfrutar de shows ao vivo, saborear comidas e bebidas internacionais (e deliciosas) e colecionar os tradicionais colares de contas. E o melhor de tudo: você curte toda essa farra enquanto encara as montanhas-russas, simuladores e as melhores atrações do parque temático.

Além de ter muito o que fazer, há diferentes maneiras de vivenciar o evento. Portanto, não importa se você for o autêntico brasileiro folião, um turista passando alguns dias em nosso complexo, ou até mesmo alguém tentando fugir da festa carnavalesca: o Mardi Gras da Universal é para todos. Por isso, preparei um guia especialmente para você, amigo brasileiro, aproveitar ao máximo o seu Carnaval no Universal Orlando Resort, do jeitinho que você gosta. Veja abaixo tudo que não pode faltar no nosso Carnaval — e que você encontra na Universal.

Desfile Noturno

Mardi Gras Parade at Universal Orlando

Assim como os famosos desfiles das escolas de samba do Brasil, o Mardi Gras também conta com uma parada noturna espetacular. Os carros alegóricos (ou floats, como sāo chamados aqui), megacoloridos e cheios de purpurina (acho que já deu pra perceber que purpurina no Mardi Gras é o confete do nosso Carnaval, nāo é?), são um verdadeiro show à parte. Além dos tradicionais e muito aguardados floats, como o King Gator (em tradução livre, o Rei Jacaré), cada ano eles surgem com temas diferentes. Uma coisa é certa: o desfile vai deixar você de boca aberta. 

E existem duas maneiras de vivenciar esse desfile incrível — e o mais legal é que nenhuma delas é como mero espectador. Você pode ser ou um Bead Thrower (pessoas que jogam os colares coloridos lá de cima do float) ou um Bead Catcher (pessoas que pegam os colares). Ao ser um Bead Thrower você faz parte do show, já que vai em cima do carro alegórico e joga os colares de contas para a multidão de Bead Catchers, que se diverte tentando pegar o maior número de colares possível. Na dúvida sobre qual experiência prefere ter? Te ajudo: ser um Bead Catcher permite que você tenha mais tempo para aproveitar o French Quarter Courtyard, na região de Nova York, onde você encontra as barraquinhas de comida e bebida e onde pode curtir alguns shows de jazz que acontecem durante a tarde. Você também fica mais livre para aproveitar as atrações e shows do Universal Studios. Já para ser um Bead Thrower, você precisa se inscrever no Virtual Line usando O Aplicativo Oficial do Universal Orlando Resort e, se selecionado, fazer o check-in antes do desfile. E apesar de ser uma experiência inesquecível, saiba que você pode acabar levando algum tempo para voltar à área do show depois que o desfile terminar. Mas ver a alegria das pessoas disputando os colares coloridos é tão contagiante que faz qualquer espera valer a pena. Bom, se você é como eu e não consegue decidir se quer ser um Bead Catcher ou um Bead Thrower, venha uma noite para apanhar os colares e outra para jogar. 


Dica para os foliões: tenho gostado muito de assistir ao desfile da área de Hollywood, já que de lá é possível ver tanto o início quanto o fim da parada. E é também um ótimo lugar para pegar os tão desejados colares de contas. Mas caso prefira um cantinho menos lotado, vá para área de Nova York, logo depois do Finnegan’s Bar & Grill. Há mais espaço para se movimentar.

Entretenimento

Mardi-Gras-Concert-at-Universal-Studios-Florida

Durante o evento, o parque temático segue funcionando normalmente, o que significa que, entre um show ao vivo e outro, você pode se aventurar pelas atrações da Universal. Ou até mesmo durante: tem algo de muito especial sobre encarar a radical Hollywood Rip Ride Rockit enquanto rola um show ao vivo no Music Plaza Stage, aos pés da atraçāo. Se for à noite então, wow!, a vista de cima da multidão é de arrepiar. Aliás, as apresentações musicais são um dos grandes diferenciais que faz com que o Mardi Gras atraia pessoas de todo o mundo. Todos os anos, a Universal garante um line-up diversificado com alguns dos maiores nomes do pop, rock, country, latino e muito mais, como Khalid, Marshmello, Jason Derulo, Gavin DeGraw e Seal. Sem contar que é uma maneira incrível de fechar seu dia no Universal Studios, depois de curtir as muitas atrações. 

Confira aqui os artistas e bandas confirmadas para o Mardi Gras 2022.

Dica para os foliões: fique de olho no Aplicativo Oficial do Universal Orlando Resort para acompanhar o tempo de espera das filas das atrações. Afinal, como há muitas outras coisas para fazer durante o Mardi Gras, a espera tende a ser menor. 

Comida e Bebida Boa

Chicken Coxinhas wooden board Mardi Gras event

Entre um bloquinho de Carnaval e outro, nada melhor do que petiscar e bebericar para recarregar as energias. No Mardi Gras, ir de barraquinha em barraquinha no French Quarter Courtyard, experimentando as bebidas e os pratos criados pelos chefs da Universal especialmente para o evento é programa obrigatório — e digo isso como alguém que degustou em primeira māo todos (sim, todos) os itens do menu. Além de ser uma oportunidade de provar iguarias internacionais, como o Crawfish Boil (lagostim com linguiça, batatas vermelhas e milho, tudo cozido em um caldo Cajun) e o Vindaloo (um prato vegano picante inspirado na região de Goa, na Índia, feito com couve-flor, batata doce, pimentāo, cebola roxa, tomates, arroz basmati e uma fatia de pão naan), é também uma chance de matar a saudade de casa. Afinal, o cardápio do Carnaval da Universal conta com petiscos super brasileiros, como coxinha de frango, coxinha de Romeu e Julieta e risole de carne. Você também encontra drinks exclusivos, com ou sem álcool, assinados pelos chefs.

Confira aqui os pratos imperdíveis criados especialmente para o Mardi Gras e, em breve, o guia com os melhores drinques do evento.

Dica para os foliões: sim, já falei sobre eles lá em cima, mas preciso reiterar: não deixe de provar os famosos beignets, as massinhas crocantes polvilhadas com açúcar. Impossível ir embora sem prová-los — é como ir ao Brasil e nāo comer brigadeiro. Falando em doce, guarde um espacinho para o Mardi Gras Marshmallow Pie, um sanduíche de biscoito com um generoso recheio de marshmallow coberto com chocolate e polvilhado com ouro em pó comestível. Um luxo em forma de sobremesa.

Mardi Gras Beignets

Checklist para um Mardi Gras Inesquecível

Para garantir uma experiência divertida, autêntica e livre de qualquer perrengue, confira abaixo algumas recomendações sobre como aproveitar ao máximo sua temporada no Universal Orlando Resort e a folia inesquecível do Mardi Gras. 

  • Hospede-se em um dos hotéis da Universal. Como o ideal é chegar cedo ao Universal Studios Florida e curtir o Mardi Gras até mais tarde, o melhor é se hospedar em um dos oito hotéis do complexo. Além de poder usar o transporte da Universal para se deslocar, você ainda garante entrada antecipada de até uma hora antes da abertura dos portões do parque. Caso esteja em uma turma grande, minha recomendação é o Universal’s Endless Summer Resort — Surfside Inn and Suites ou o Universal’s Endless Summer Resort — Dockside Inn and Suites. Ambos têm a opção de suítes de dois quartos e acomodam até seis pessoas. Ah, e ficam a apenas cinco minutos do CityWalk e dos parques — e, claro, do Mardi Gras! E se mesmo depois de tanta comida e bebida boa de Carnaval ainda sobrar um espacinho para um snack, aproveite o menu exclusivo desses hotéis, onde você encontra pratos por até US$ 12.
  • Baixe O Aplicativo Oficial do Universal Orlando Resort antes de chegar ao parque — ah, e já cadastre o seu cartão de crédito. Sei que já falei bastante sobre  o app, mas a verdade é que ele será seu melhor amigo durante toda a sua visita. Com ele você consegue organizar seu dia, conferir horários de shows, realizar pedidos em restaurantes selecionados com antecedência e também reduzir o tempo de espera em atrações que contam com a Virtual Line. E lembre-se de que é por lá também que você se cadastra para ser um Bead Thrower e jogar os colares coloridos para os Bead Catchers.
  • Confira como estará o clima. O céu está azul e o sol está brilhando lá fora…  Mas não se deixe enganar pelo clima de Orlando entre os meses de fevereiro a abril. Por mais que o dia esteja belíssimo, não saia do hotel sem antes checar o clima. Nessa época do ano, as temperaturas tendem a cair mais para o fim do dia. Ah, e não esqueça a capa de chuva.
  • Chegue cedo. Se a intenção for curtir algum show do line-up, oganize-se para chegar de duas a três horas antes do início do show para garantir um lugar na área do gramado, que fica mais perto do palco. No dia, verifique com um team member se algum show contará com uma fila especial na qual você pode entrar antes de a área abrir oficialmente para os todos os convidados.
  • Aproveite o French Quarter Courtyard. É lá que as tradicionais bandas de jazz e zydeco de Louisiana se apresentam no fim da tarde. Entre um show e outro ou enquanto espera pelos grupos musicais, explore as barraquinhas de comida e bebida do evento. Como a região de Nova York fica bastante cheia, chegar cedo para garantir uma mesa ou um banco pode ser uma boa pedida.
  • Peça comida e bebida pelo aplicativo. Imagine a seguinte situação: você chegou cedo, conseguiu um lugar bem em frente ao palco e está pronto para curtir o seu show preferido da noite. Mas aí seu estômago começa a roncar… Não se preocupe, o aplicativo da Universal está aí para isso! Com ele, você pode pedir que a comida seja entregue a você onde quer que esteja no parque.
  • Opte por uma mochila ou bolsa pequena. A não ser que você vá com crianças, o ideal é carregar o mínimo possível, para conseguir transitar tranquilamente no meio das multidões e ficar com as mãos livres para pegar os colares coloridos. E lembre-se de que algumas atrações exigem que você guarde os pertences no locker (armário), portanto, quanto menor, melhor.
  • Leve um carregador de celular. Não há bateria que sobreviva a um dia de Mardi Gras! Afinal, você vai usar e abusar do aplicativo da Universal e postar nas redes sociais as muuuitas fotos que tirou ao longo do dia.
  • Marque um ponto de encontro. Que tal marcar um local específico com a turma para caso alguém se perder? Sim, o parque conta com wifi e nada mais fácil do que mandar um WhatsApp. Mas… baterias acabam, celulares se perdem. Portanto, garantir um ponto de encontro pode evitar muita dor de cabeça.  
  • Use sapatos confortáveis (e fechados). Sim, este já é um pré-requisito para um dia de parque temático! E especialmente importante no Mardi Gras, já que além de andar bastante, você pode ainda levar algumas pisadas doloridas enquanto disputa pelos colares coloridos ou dança durante os shows.
  • Siga para o CityWalk. Antes de retornar ao seu hotel, faça um pit-stop no CityWalk para conferir as comidas e bebidas criadas exclusivamente para o Mardi Gras, como o donut com tema de Carnaval no Voodoo Doughnut.

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